Último informe de los Callahan

Publicado 6 de Febrero 2017 por Seth y Rochelle Callahan
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PROS Y CONTRAS

6 de enero, 2017

Vivir en una aldea remota de la selva tiene sus pros y sus contras. Sí, yo sé que hay ventajas y desventajas en cualquier circunstancia dada de la vida, y por lo general es más un asunto de nuestra perspectiva sobre una situación la que determina su condición de “pro” o “contra”, más que la propia realidad. Nuestra situación de vida es un poco fuera de lo común en comparación con lo que normalmente experimentaríamos en Occidente, sin embargo, ciertos aspectos de nuestra vida aquí en la tierra de los iskis invariablemente nos parecen más llamativos que otros. Aquí está una pequeña muestra de algunas de las distintas situaciones que se destacan más para nosotros, junto con algunos comentarios sobre cada una:

Nuestros hijos tienen muy pocos amigos occidentales para jugar.

CONTRA: Probablemente van a ser vistos como raros cuando finalmente vayan a su  país a la universidad.

PRO: Los amigos que TIENEN son chicos fabulosos, y con el número acumulado de su grupo de solo nueve, la presión de sus compañeros es casi insignificante (casi).

Nuestros hijos tienen muchos niños iskis a su alrededor para jugar.

PRO: Nuestros hijos se están formando una cosmovisión más amplia, aprendiendo a relacionarse con niños que son muy diferentes de ellos en cuanto a su aspecto y su manera de hablar e interactuar.

CONTRA: Después de jugar con un grupo de niños de distintos grados de desnudez, con narices que moquean y pieles infecciosas que cunden, casi le dan a Mamá un ataque de nervios cada vez que los baña, tratando de restregar y eliminar los gérmenes de sus sucios cuerpecitos.

Los días de fiesta son casi inexistentes.

CONTRA: Tenemos que esforzarnos más como familia para hacer un día de fiesta especial. Si no hacemos algo nosotros mismos, no pasa nada.

PRO: Nuestros niños nunca se decepcionan porque no tienen idea de cómo “se supone que debe ser” un día festivo.

[Ejemplo: En el pasado Halloween, envolvimos camisetas alrededor de las cabezas de los muchachos para que se vieran como ninjas y dijeran “triqui-triqui Halloween” por nuestro pasillo, con Rochelle y yo tomando turnos para fingir que éramos diferentes personas en cada puerta, repartiendo dulces. Cundo terminaron de golpear en las puertas de nuestro dormitorio y del cuarto de baño y estaban sentados en el sofá examinando su botín, Manny dijo felizmente: “Vaya, ¡así es como hacen los niños en Nueva York!”]

Estamos irremediablemente aislados de lo que sucede en el resto del mundo.

CONTRA: Casi no tenía idea de lo que estaba sucediendo en mi país durante estas últimas elecciones presidenciales.

PRO: Apenas tenía una idea de lo que estaba pasando en mi país durante estas últimas elecciones presidenciales.

Nuestras ropas son sucias y pasadas de moda.*

CONTRA: A Rochelle le resulta difícil sentirse bonita usando el mismo traje monótono durante dos días.**

PRO: Nunca tenemos que pensar en qué vamos a usar porque toda nuestra ropa es igualmente roñosa y aburrida.

Casi todas nuestras comidas son preparadas con alimentos no perecederos (es decir, no frescos).

PRO: Muchas de nuestras comidas se preparan a partir de cero y su sabor es como si en cada bocado hubiera un pedacito de amor.

CONTRA: Muchas MÁS de nuestras comidas consisten de unos tres ingredientes y su sabor es muy parecido a atún en una galleta salada.

Vemos el mundo de manera muy diferente del resto de la gente de la aldea.

CONTRA: Puede ser difícil relacionarse con gente cuyas opiniones sobre gérmenes, enfermedad, muerte, bienes materiales, relaciones familiares…etc. son tan drásticamente diferentes de lo que nosotros creemos que es verdad.

PRO: La Palabra de Dios y la verdad del Evangelio se destacan mucho más para nosotros a medida que nos relacionamos a diario con un grupo de personas que todavía tiene que encontrar el poder liberador de la cruz.

Sé que estos pros y contras no son demasiado extraordinarios, pero son una realidad habitual para nuestra familia, y a veces nos parecen especialmente preocupantes (o agradablemente reconfortantes); pero bueno, ¡esa es la vida en la selva!

* Hacemos esto a propósito, en un intento por no ostentar nuestra relativa riqueza entre nuestros vecinos iskis.

** Esto, por supuesto, no es cierto. Es como siempre le he dicho a ella: “Eres hermosa, cariño. Eres una mujer hermosa que usa ropa fea todos los días”.

 

PESTILENCIA Y CERÁMICA (Y UN BICHO)

19 de enero, 2017

Voy a ser honesto, soy un poco tubel* respecto a lo que debería estar escribiendo ahora mismo. Verás, el pasado fin de semana estuve enfermo, lo que siempre hace que mi musa creativa entre en acción.** También creé mi primera pieza de cerámica, la cual (aunque es pequeña, de forma irregular y de color feo) siento que merece su propia aclamación especial. Y luego, para colmo, tuve un ciempiés grande y venenoso jugueteando en MI SHORT esta mañana (y si me conoces bien, comprenderás que esto es algo que debe ser pregonado a los cuatro vientos). Entonces este es mi dilema: Tengo una gran variedad de contenido disponible, pero únicamente tengo el tiempo suficiente para escribir un solo post en el blog.

Hare todo lo posible para hacer caber todo, pero te prevengo, es posible que tenga que sacrificar algunos matices sutiles y estilos irrelevantes, tales como cohesión, coherencia y calidad, para terminar el trabajo; espero que lo entiendas.

Entonces, permíteme decir que enfermarse un viernes por la tarde es completamente irrazonable. Sí, yo entiendo que todavía estamos cosechando las consecuencia de la caída de la humanidad en el huerto de Edén, y que todos estamos destinados a sufrir dolor, enfermedad y muerte hasta que Cristo regrese y establezca un nuevo orden mundial. ¿Pero una infección total de los senos nasales al comienzo de un fin de semana? ¡OYE! Eso es sencillamente excesivo.

De todos modos, debido a este indignante giro de los acontecimientos,*** me vi obligado a limitar todas las actividades recreativas a cosas que pudiera hacer mientras estaba sentado y gimiendo. A veces reunía fuerza suficiente para pararme y gemir, pero puesto que esto parecía inevitablemente llevarme a gemir mientras estaba postrado, finalmente renuncié a ello.

Con estas limitaciones en su lugar, resultó ser algo fortuito que mi pequeña olla de barro finalmente se secara. Esta pequeña olla fue la culminación de muchos fines de semana de alfarería. Desde que me di cuenta de que la mayor parte de la tierra donde vivimos, exceptuando la pequeña área alrededor de mi casa, es predominantemente de arcilla, he querido tratar de hacer cerámica con ella. Este sueño solo se intensificó para mí cuando descubrí que los iskis mismos solían hacer cerámica, pero ya olvidaron cómo. Ya murió toda la gente de la alfarería, y se llevaron su maestría alfarera con ellos. La tierra alrededor de mi casa está llena de fragmentos de ollas viejas (y presumiblemente de viejos alfareros), pero nadie aquí sabe cómo recrearlas.

Después de mucho ensayo y error, y de aprender expresiones útiles tales como “grog” [arcilla cocida y partida] y “saque todos los palitos y la basura de la arcilla antes de tratar de hacer algo con ella”, al fin pude moldear lo que parecía ser una réplica parecida a los artefactos rotos que había encontrado alrededor de mi casa. Había dejado que se secara al aire durante una semana, y ahora estaba lista para la prueba final: someterla a la emisión de fuego en mi fragua casera. Y, lo más sorprendente de todo, ¡pasó la prueba! Mi pequeña olla se puso tan caliente que tenía un resplandor de rojo cereza, ¡y nunca explotó! Como celebración, me soné la nariz y entré a acostarme en el sofá.

Para cuando llegó el lunes, seguía sintiéndome afectado por el clima, y todavía estaba un poco amargado por la falta de diversión del fin de semana, así que decidí que trabajaría desde la casa. Casualmente estaba escribiendo en mi computadora portátil en la mesa de la cocina cuando sentí un ligero correteo dentro de mi short. Personalmente no es una sensación que me guste en particular. En mi vida he tenido una abeja, una rata, y un hurón andando de juerga en mis partes bajas (no todos al mismo tiempo), y ninguna vez ha terminado bien. En lo que a mí respecta, mis piernas son las únicas bienvenidas en mi short.

Me subí la pernera del short para ver qué era, pero no pude encontrar nada, así que regresé a escribir. Unos segundos más tarde, lo volví a sentir en la misma parte. “¿Será una mosca que sigue volando y se queda atascada?” pensé. Nuevamente me volví a subir la pernera del short y miré, y nuevamente no encontré nada. Un poco más tarde lo sentí OTRA VEZ, pero esta vez en la otra pernera de mi short. “Esto se está volviendo tonto”, pensé. Pero estaba equivocado; no hay NADA absolutamente tonto acerca de hallar un ciempiés venenoso de casi ocho cm de largo serpenteando sin control a lo largo de la parte interior de tu muslo.

No sé cómo clasificas tus diferentes experiencias en la vida, pero para mí, esto fue catalogado inmediatamente como la “cosa más terrible”. Honestamente, fue difícil incluso procesar lo que estaba sucediendo. Nunca había dejado que mi imaginación vagara a un lugar tan oscuro donde esto pudiera ser posible. Creo que puedo decir sinceramente que si no hubiera sido por el hecho de que estaba usando calzoncillos de boxeador, probablemente habría experimentado lo que los profesionales médicos denominan como una “explosión del corazón”. Hay pocas probabilidades de que hubiera sobrevivido a un ataque furtivo de un ciempiés como este, en calzoncillos con la seguridad estropeada.

Después de un segundo o dos, sin embargo, pude recobrar mis sentidos y llamar a mi esposa: “Rochelle, querida, ¿podrías, por favor, ayudarme a deshacer de esta criatura? Está interrumpiendo mi trabajo”. Sin embargo, debido a que Rochelle no siempre es una buena oyente, todo lo que ella terminó escuchando fue: “¡AAA! ¡AAA! ¡AYUDA!”

Después de una conversación a gritos, en la que mi esposa me preguntaba en qué forma quería que ella ayudara, y yo le informé que no se debe esperar que la persona que es activamente atacada por un artrópodo venenoso piense en todo, la situación finalmente se suavizó, con el ciempiés saliendo por su propia cuenta y rápidamente siendo rociado con insecticida, pero no sin antes tallar su sitio especial en el tejido cicatrizal de mi mente.

Si eres un lector regular de nuestro blog, entonces podrás recordar que este no es el primer encuentro con esta especie particular que he experimentado desde que nos mudamos a la tribu. Ojalá no estemos viendo el comienzo de una cruel tradición semestral o algo así…

* “Tubel” es un término de tok pisin. Literalmente significa “dos estómagos”. Idiomáticamente significa “indeciso entre diferentes ideas”.

** Mi musa PROSPERA absolutamente en trivialidades quejumbrosas.

*** Solo un evento, en realidad.

 

HISTORIA EN CIERNES

27 de enero, 2017

Como muchos de ustedes saben, nuestra aldea fue construida hace unos años con el único propósito de escuchar el Hablar de Dios. Todos los hombres, mujeres y niños de aquí han hecho el viaje de un día hasta la selva, dejando atrás su acceso a la educación del gobierno, una clínica médica y un acceso más fácil a bienes comerciales. Ellos han trabajado arduamente para construir nuevas casas y plantar nuevos huertos. Han desafiado su cultura al vivir lado a lado con otros clanes (un asunto importante), sobre terreno prestado al que no tienen derecho (un asunto aún más importante).*

Nuestros aldeanos han vivido durante toda sus vida bajo un conglomerado de sus creencias ancestrales y prácticas religiosas occidentales malentendidas. Han hecho todo lo posible para hacer todo lo que se les dijo, pero sin importar cuán masivamente asistieran, las penitencias que realizaran, las oraciones que dijeran, o las resoluciones que hicieran, inevitablemente volvían a encontrarse en su punto de partida: “No hemos cambiado. Luchamos y peleamos tanto como antes. Robamos, engañamos, dormimos por ahí, golpeamos a nuestras esposas y nuestros hijos; hemos hecho todo lo que nos dijeron que hiciéramos, pero todavía somos controlados por nuestro deseo de hacer cosas malas”.

La gente nos ha expresado una y otra vez que no desea otra cosa que abandonar sus viejas creencias y cambiarlas por lo que enseña la Biblia. Ellos han visto el cambio de vida de las personas de un grupo lingüístico vecino (que ha tenido misioneros de NTM trabajando con ellos durante los últimos diez años), y quieren experimentar ese cambio por sí mismos. Pero hasta que les sea presentado un nuevo modo de vida, no tienen otra opción sino pensar de la manera que siempre han pensado.**

Durante cinco años la gente se ha mantenido apartada, viviendo en esta anomalía cultural. Durante dos y medio de esos cinco años nuestra aldea ha tenido a nuestro equipo viviendo entre ellos, aprendiendo su cultura, aprendiendo su idioma, desarrollando su alfabeto, enseñando clases de alfabetización y trabajando en la traducción de la Palabra de Dios y desarrollando lecciones bíblicas cronológicas. Nuestro equipo ha estado trabajando incansablemente (o más precisamente, hasta el punto de mucha fatiga) en un esfuerzo por asegurar que cuando el mensaje de salvación sea presentado a nuestros amigos iskis, será en una manera que ellos puedan entenderlo fácilmente, y también en una forma que resalte los puntos de tensión entre sus creencias actuales y el mensaje de la Biblia.

Y ahora, después de todos estos años de espera (para el pueblo) y de trabajo (para nuestro equipo), ¡estamos a menos de DOS SEMANAS de iniciar por primera vez la enseñanza de la Biblia para toda la aldea en el idioma iski! El 6 de febrero vamos a comenzar la primera de las más de setenta lecciones que introducen a los iskis al Dios que los creó, que los ama, y que desea traerlos de vuelta a la comunión con Él. Iniciaremos la enseñanza en la Creación, pasaremos por la Caída, seguiremos la promesa de un Redentor a través del Antiguo Testamento, daremos a conocer la persona de Jesús, el poder de la cruz, y las promesas de nuestro futuro. Les presentaremos el carácter de Dios, el poder destructivo del pecado, el propósito de la Ley, y la magnificencia de la gracia.

Durante dos horas todas las mañanas, cinco días a la semana, Jason y Andre (nuestros compañeros de equipo) se levantarán y enseñarán a toda nuestra aldea. Todas las noches se pondrán a disposición altavoces y archivos de audio para los diferentes caseríos de la aldea con el fin de que puedan escuchar otra vez las lecciones de la mañana y estudiar detenidamente las preguntas de repaso. Vamos a poner a disposición de ellos pasajes de las Escrituras (en el idioma iski), para que los graduados de la escuela de alfabetización puedan ver por sí mismos (y por el bien de los demás) que las verdades que estamos presentando en nuestra enseñanza no son meramente nuestros pensamientos, sino verdades que son directas de la Palabra de Dios.

Por favor, por favor, POR FAVOR, ¡está orando por nuestra aldea durante estos próximos meses! Los pilares más fuertes de la cosmovisión de nuestros amigos iskis van a ser puestos en entredicho durante este tiempo. Regularmente se van a ver forzados a elegir entre lo que siempre han asumido como cierto y lo que la Biblia dice que es la verdad. El más humilde entre nosotros todavía tendrá que luchar con la aceptación de nuestra completa separación de Dios y nuestra absoluta incapacidad de hacer cualquier cosa, en y por nosotros mismos, para cambiar esa condición.***

POR FAVOR, ora por nuestro equipo, ya que nuestra carga de trabajo solo aumentará durante este tiempo, y todavía hay lecciones que deben ser escritas, traducción que debe ser hecha, y toda una aldea llena de personas que estará luchando para entender lo que la Palabra de Dios está diciendo. Este trabajo es de por sí estresante por naturaleza, ¡y ese estrés solo se agravará durante un tiempo intenso de enseñanza como este! Por favor, pide que nos sea dada una medida especial de gracia mientras nos esforzamos por comunicarnos claramente, por amarnos los unos a los otros de todo corazón, y por avanzar en unidad. Por favor, ora para que Dios use nuestros frágiles y falibles seres para lograr grandes cosas en Su nombre.

¡Por favor, ora por el nacimiento de la iglesia iski!

* En Papúa Nueva Guinea, la tierra es la posesión más valiosa de la gente. En una sociedad agraria, donde la comida recolectada de la selva y los huertos sostiene la vida, no hay nada más importante que el derecho de un clan a su tierra. Vivir en la tierra de la familia, rodeado por la familia, es la base de la sociedad de estos pueblos. Al trasladarse a la tierra de un clan diferente (con permiso), muchos de nuestros aldeanos han renunciado a su fuente principal de seguridad.

** Todo el mundo cree ALGO (nihilismo, agnosticismo, naturalismo, etc. son todos en sí mismos sistemas de creencias), y es imposible pasar de una creencia existente a nada en absoluto. Nuestra existencia en este mundo, y las tristezas y alegrías que la acompañan, exigen una explicación.

***Esto es especialmente cierto en el caso de un animista, que siempre ha creído que los espíritus pueden ser manipulados por el hombre si se toman las acciones correctas. Se cree que cada problema de la vida tiene un medio de corrección/evitación, con tal que se pueda conseguir la fórmula correcta.

 

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